Мужской хор «Оптина пустынь»

Хор «Оптина пустынь» был создан в 1996 году на подворье монастыря Оптина пустынь в храме Успения Пресвятой Богородицы на Васильевском острове в Санкт-Петербурге. Непосредственное участие в создании коллектива принимал настоятель Подворья игумен Ростислав (Якубовский). С его благословения деятельность хора уже с первых шагов приобрела исследовательский характер. Впоследствии коллектив прочно закрепил за собой статус творческой лаборатории по возвращению к жизни древних церковных распевов: знаменного, путевого, демественного, греческого, киевского распевов, а также древнерусского многоголосия – строчного пения, знаменного многоголосия и раннепартесного пения. Сегодня богослужебный состав хора насчитывает одиннадцать певчих, включая двух регентов, а концертный состав варьируется от семи до девяти певчих. За время своего существования хор представил 12 сольных альбомов. Хор является постоянным участником российских и зарубежных фестивалей, давая в год до 50 концертов, оставаясь, в то же время, церковным коллективом, принимающим участие в ежедневных богослужениях Подворья.

В России хор «Оптина пустынь» выступил более чем в 20 городах от Москвы до Южно-Сахалинска. Гастроли хора проходили в Германии, Голландии, Испании, Италии, Китае, Колумбии, Норвегии, Сербии, Украине, Черногории, Финляндии, Франции, Швеции и Эстонии. В мае 2004 года хор принял участие в записи CD и концертах в Падуе и Вероне, совместно с камерным оркестром I Solisti Veneti под управлением Claudio Shimone. В июле 2008-го в историческом музее Регенсбурга была впервые исполнена программа «Пение древней Церкви», включающая в себя григорианские, амвросианские, византийские, карталино-кахетинские распевы V–XV столетий на языках оригиналов. В марте 2011 года совместно с бельгийским дирижером Полем ван Невелом хор представил программу «Ars Aniqua & Ars Nova», в которую вошли песнопения XII–XVI столетий композиторов старофранцузской и фламандской школ.

Художественный руководитель – Александр Семенов – воспитанник Хорового училища им. Глинки и СПб консерватории им. Н.А. Римского-Корсакова (класс заслуженного артиста России В.В. Борисова). После окончания консерватории Александр Семёнов занимается древними многоголосными распевами, а также изучает древнее крюковое письмо под руководством преподавателей Петербургской консерватории А.Н. Кручининой и З.М. Гусейновой. В настоящее время Александр Семёнов – концертирующий дирижёр, автор множества переложений церковных и светских хоровых произведений.